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Sonny Barger, leader du Hells Angels Motorcycle Club, est mort à 83 ans

Sonny Barger, leader du Hells Angels Motorcycle Club, est mort à 83 ans

Sonny Barger, fondateur de la part d’Oakland des Hells Angels et visage public du membership de motards à la suite de la tragédie d’Altamont, est décédé à l’âge de 83 ans.

L’ancien avocat de Barger, Fritz Clapp, a confirmé à NBC Information que le président de longue date des Hells Angels est décédé mercredi à son domicile à la suite d’un most cancers du foie. Barger lui-même a annoncé sa propre mort mercredi dans une déclaration pré-écrite publiée sur sa web page Fb publique.

« Si vous lisez ce message, vous saurez que je suis parti. J’ai demandé que cette be aware soit affichée immédiatement après mon décès », a écrit Barger. « J’ai vécu une longue et belle vie remplie d’aventures. Et j’ai eu le privilège de faire partie d’un membership incroyable. Bien que j’aie eu une personnalité publique pendant des décennies, j’ai surtout passé des moments privilégiés avec mes frères de membership, ma famille et mes amis proches.

Barger a poursuivi: “Gardez la tête haute, restez fidèle, restez libre et appréciez toujours l’honneur.” Il a signé la be aware « Sonny HAMCO », un clin d’œil au Hells Angels Motorbike Membership Oakland qu’il a fondé en 1957.

Opérant d’abord en marge de la société de la fin des années 50 au milieu des années 60 – une période où le membership de motards était fortement impliqué dans le trafic de drogue et est devenu tristement célèbre pour ses affrontements violents avec tout le monde, des policiers aux manifestants anti-guerre (“peace creeps », les a appelés Barger) – les Hells Angels ont pris de l’significance en 1967 après la publication de la première incursion de Hunter S. Thompson dans le journalisme gonzo, Hell’s Angels : L’étrange et horrible saga des gangs de motards hors-la-loi.

« Je ne pense pas que Hunter ait jamais essayé d’agir comme l’un d’entre nous. Il a toujours su qu’il était séparé de nous. Certaines personnes se mettent à penser qu’elles sont l’une des nôtres, et elles rencontrent vraiment des problèmes », a déclaré Barger à Rolling Stone en 2007.

Ralph Hubert Barger, ou “Sonny”, figurait en bonne place tout au lengthy du livre, qui documentait l’expérience d’un an de Thompson vivant parmi les motards. Même si le livre a capturé des incidents de violence et d’agression sexuelle, il a quand même réussi à rendre le type de vie des gangs de motards hors-la-loi « glamour » – « Il nous a fait encore plus d’un mythe que nous ne l’étions à l’époque », a déclaré Barger à Rolling Stone. Le tome a conduit à une popularité accrue dans le membership et Barger, qui a servi de guide approach sur des movies comme Hells Angels on Wheels et Hell’s Angels ’69 peu après la publication.

Cependant, l’appel culturel a été de courte durée : le 6 décembre 1969, les Hells Angels étaient à l’épicentre d’une violente confrontation entre le gang de motards – qui servait de sécurité non officielle pour le spectacle – et les spectateurs de l’Altamont des Rolling Stones. Live performance gratuit, entraînant la mort poignardée du membre du public Meredith Hunter par un membre des Hells Angels. Hunter aurait tiré une arme sur l’un des Hells Angels, affirmerait Barger. L’incident a été capturé dans le documentaire Gimme Shelter.

Barger a insisté sur le fait que la tragédie ne s’est produite qu’après que la foule a commencé à vandaliser les motos du membership. “Je ne veux pas le faire, mec, mais je suis un chat violent”, a déclaré Barger. « Je ne suis pas flic. Je ne surveillerai jamais rien. Je suis juste allé là-bas pour m’asseoir sur le devant de la scène et boire de la bière et passer un bon second, comme on nous l’a dit. Mais quand ils ont commencé à donner des coups de pied à nos vélos, mec, ça a commencé.

“Mick Jagger nous a utilisés pour des dupes, mec”, s’est plaint Barger après l’incident. “Nous étions les plus gros ventouses pour cet fool que je puisse jamais voir.”

Peu de temps après, la loi a rattrapé les Hells Angels et en particulier Barger, qui ont fait face à des accusations allant du trafic de drogue à l’enlèvement en passant par la tentative de meurtre. En 1973, après avoir largement évité la jail pour les incidents précédents, Barger a été reconnu coupable d’une accusation de stupéfiants, entraînant une peine de près de cinq ans de jail.

Après sa libération, Barger est retourné à son poste à la tête des Hells Angels et a continué à avoir des ennuis juridiques, y compris une arrestation en 1987 où lui et 13 autres membres du membership ont été frappés d’accusations de stupéfiants, d’armes, de complot et d’explosifs. Barger a passé quatre ans derrière les barreaux et a été libéré en 1992.

Au cours des dernières décennies, alors qu’il était toujours associé aux Hells Angels, Barger a continué à faire la une des journaux pour plus de problèmes juridiques, mais aussi pour son travail d’auteur – il a écrit au moins six livres sur le sujet de la moto, y compris son tome Hell’s Angel: La vie et l’époque de Sonny Barger et du Hell’s Angels Motorbike Membership . Il a également été un acteur récurrent dans Sons of Anarchy, une série basée sur les exploits de gangs de motards hors-la-loi.

“Je l’ai déjà dit et je le répète”, a déclaré Barger à un intervieweur selon la plongée de Rolling Stone en 1972 dans les problèmes juridiques des Hells Angels. “Je vais vivre dans le monde dans lequel je veux vivre. Vous qui dirigez les choses, vous n’avez pas de quoi être fiers, vous avez laissé les choses dans un sacré bordel.”

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