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Exclusif : un homme de 83 ans libéré sur parole pour des meurtres de Starved Rock affirme que de nouveaux résultats ADN prouvent son innocence

Exclusif : un homme de 83 ans libéré sur parole pour des meurtres de Starved Rock affirme que de nouveaux résultats ADN prouvent son innocence

Un cheveu trouvé sur le gant d’une femme brutalement battue à mort en 1960 dans l’Illinois ne correspond pas à celui de l’homme reconnu coupable de son meurtre. Chester Weger, qui a été libéré sur parole en 2020 après avoir purgé près de 60 ans de jail pour avoir tué Frances Murphy, 47 ans, avec ses deux amis Lillian Oetting, 50 ans, et Mildred Lindquist, 50 ans, n’a jamais cessé de déclarer son innocence. Weger et son avocat de la défense Andy Hale considèrent les résultats de l’ADN, que Hale a partagés avec Rolling Stone avant qu’ils ne soient rendus publics lors d’une viewers lundi, comme suffisamment de preuves pour annuler sa condamnation. Hale prévoit de présenter les résultats de l’ADN, ainsi que d’autres preuves qui, selon lui, disculpent Weger, au procureur de l’État dans les prochains jours et espère que Weger verra sa condamnation annulée de son vivant. “C’est merveilleux”, a déclaré Weger à Rolling Stone. “Je savais que ça arriverait un jour.” Weger a maintenant 83 ans, et un homme de peu de mots et de plusieurs problèmes de santé, mais il maintient qu’il veut que sa réputation soit effacée avant de mourir. « Je suis harmless », dit-il. « J’étais harmless. Je veux être libéré.

En 1960, avant même la naissance de l’avocat de Weger, Hale, les meurtres de Starved Rock étaient un événement majeur dans la région de Chicago. En mars de cette année-là, les trois femmes ont laissé leurs maris à la maison dans la banlieue de Riverside et sont events en escapade entre filles dans le pittoresque parc d’État de Starved Rock, à moins de 100 miles au sud-ouest de la ville. Quelques jours plus tard, ils ont été retrouvés matraqués à mort, les poignets liés et leurs corps allongés dans l’embouchure d’une grotte.

Plusieurs mois plus tard, les enquêteurs ont porté leur consideration sur Weger, un lave-vaisselle dans la delicacies du pavillon où les femmes avaient séjourné, après que le procureur de l’État de l’époque eut trouvé de la ficelle dans la delicacies semblable à de la ficelle qui avait été utilisée pour lier les poignets des femmes. . Weger a professé son innocence pendant des semaines, mais après un interrogatoire, antérieur aux avertissements de Miranda et d’une durée de plus de 24 heures, il a signé des aveux disant qu’il avait tué les trois femmes dans un vol qui avait mal tourné. Il s’est rapidement rétracté et a affirmé que la police avait menacé sa vie et que les aveux avaient été forcés. Pourtant, Weger a été reconnu coupable des meurtres de Murphy, Oetting et Lindquist, en grande partie sur la base des aveux.

Depuis lors, Weger s’est vu refuser la libération conditionnelle 23 fois, en partie parce qu’il a refusé de montrer des remords pour les crimes et a continué à affirmer qu’il était harmless. En février 2020, il a finalement été libéré sur parole, juste à temps pour le début du confinement pandémique. Il vit maintenant à La Salle, dans l’Illinois, avec sa sœur et son beau-frère.

Chester Weger a été libéré sur parole en 2020 après 60 ans de jail.

Chiara Alexa*

Au fil des ans, plusieurs théories ont proliféré sur la façon dont Weger pourrait être harmless – ​​ou remark il a dû être coupable. Dans un documentaire de HBO de 2021 sur l’affaire, The Murders at Starved Rock, le fils de l’un des procureurs dit qu’il y a un fossé entre les habitants de la région quant à savoir s’ils croient que Weger l’a fait ou non. Pointant vers sa culpabilité, il y a des preuves comme le fait qu’il a dit dans ses aveux qu’il avait vu un avion rouge et blanc voler au-dessus de sa tête après avoir tué les femmes, un vol dont il a été confirmé qu’il avait eu lieu. Une de ses vestes avait aussi des éclaboussures de sang humain dessus. Pointant vers l’innocence de Weger est un appel téléphonique aérien entre deux hommes parlant des “meurtres” et d’une paire de salopettes sanglantes dont un tiers devait se débarrasser. Il y a eu des aveux sur le lit de mort et des liens potentiels avec la foule. De plus, il y a le débat sur la query de savoir si un jeune de 21 ans aurait pu maîtriser et matraquer à mort trois femmes, tout en étant en pause, puis revenir pour terminer son quart de travail, une affirmation que Weger a immédiatement rétractée.

L’équipe de Weger a fait une course aux preuves de assessments ADN une fois auparavant en 2004, mais a retiré la requête après qu’il a été démontré que les preuves avaient été mal stockées et potentiellement corrompues. Hale a fait valoir que la technologie des assessments a continué de progresser depuis lors, cependant, et que suffisamment de preuves étaient bien conservées, qu’ils devraient faire un autre essai. “Ils me l’ont représenté comme si c’était juste un gâchis complet”, dit-il, se référant aux procureurs. « Vous ne pouviez pas faire face ou face à quoi que ce soit. Je veux dire, c’était absolument fake. Il y a du verre [microscope] des diapositives, des choses étiquetées, tout dans des enveloppes.

Les cheveux n’étaient pas la totalité des assessments ADN que Weger et Hale avaient espérés. En novembre dernier, selon les archives judiciaires, un juge a approuvé la demande de Hale de tester ADN huit éléments de preuve provenant de la scène du crime, notamment des poils trouvés sur les mains des femmes et le sol de la grotte, de la ficelle et des mégots de cigarettes. Tous sauf un n’étaient pas testables, selon le rapport de la société de check de Virginie Bode Know-how. La seule preuve testable était un cheveu trouvé sur l’index gauche du gant de Murphy, la même foremost où les autorités ont déclaré que le bout de son doigt avait été coupé et ne s’était jamais rétabli. « Chester Weger est exclu en tant que contributeur attainable du profil ADN obtenu à partir de l’échantillon », indique le rapport.

Hale espère que ce sera encore suffisant et prévoit de présenter son cas directement au procureur de l’État dans les prochains jours. (Rolling Stone a contacté le procureur de l’État du comté de Will pour obtenir des commentaires et le mettra à jour s’il répond.) Après cela, il espère obtenir la permission de comparer l’ADN des cheveux à la base de données CODIS pour voir s’il correspond à un ancien délinquant, indiquant peut-être un suspect différent dans les meurtres. “Dans mon esprit, ses cheveux n’étant pas ceux de Chester Weger, combinés à tout ce que j’ai appris, sont la dernière pièce du puzzle”, dit-il. “Dans mon esprit, de manière concluante, il n’avait rien à voir avec ces meurtres.”

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